五月,七股洋香瓜 (上) — 台湾水果月记/之一

  2020-06-16 点击量: 639 点赞695

五月,七股洋香瓜 (上) — 台湾水果月记/之一暮春时节,南台湾已然逼人的豔阳下,我们开着车,沿着道旁连绵不绝的鱼塭与稻田一路往前奔驰。

这是「农委会台湾精品水果宣传促销计画」的第一次下乡探访。而我,由于早就深心倾倒、自豪于台湾水果之美味、多样确然冠绝天下、鲜有能及,及其宛若工艺般精细精緻,智慧、技术、心血劳力汇聚密集的种植型态;始终渴望着,能够有机会亲身一窥其中堂奥。遂而,早在此计画成形之初,便立即欢然允诺,愿意跟随主办单位的行进脚步,一月一次,从南到北,陆续前往台湾各知名经典水果产地,实地进行当月当令水果的採访与写作工作。
而这趟,我们的目标是,台南七股的洋香瓜。
其实好早以前,就已经多少领教过,台湾洋香瓜的绝顶美味了!
还记得有回上节目,担任特别来宾的顶级超市主管得意洋洋捧将过来,要我们非得嚐嚐,这与日本哈密瓜相较下绝对不逊色的香甜劲儿。果然,一尝入口,如蜜的甜里透着爽脆滑润,足可与记忆里日本果物名店中的上级哈密瓜相匹敌。
也所以,这回得能亲身前往产地一探究竟,真有几分一偿宿愿之喜。
五月,七股洋香瓜 (上) — 台湾水果月记/之一豔阳下的洋香瓜

行前研读资料,得知洋香瓜又名哈密瓜、网仔瓜、澎湖瓜、美浓瓜;以类别分,又可分为表面网纹清晰、果皮较厚、果肉有橙有绿、肉质柔软的「网纹洋香瓜」,外表光滑且有黄有绿、果肉青白、肉质爽脆的「光皮洋香瓜」(又称「蜜瓜型洋香瓜」),以及原产自中国新疆、果型硕大、网纹稀疏、肉质甜脆的「哈密瓜」。

——这才知晓,过往颇是令人混淆的形色香瓜、哈密瓜、美浓瓜,有的球圆有的椭圆、有的绿皮有的黄皮、有的光滑有的纹路深浅不一、有的白肉有的绿肉有的红肉……原来全都系出同门,只是品种、产地各有互异。

在台湾,洋香瓜产地大多集中在台南、嘉义、云林等地,并以台南东山、七股、安南区栽培历史最久、面积也最广;其余,如彰化、台中、桃园、宜兰也有零星生产。

其中,网纹洋香瓜以台南七股与安南区、云林仑背为最大产地,光面洋香瓜则分布于台南东山、嘉义太保一带,哈密瓜则以宜兰壮围最为知名。而我们此番主要目的地——七股,则是此刻市场上颇受欢迎的网纹洋香瓜的重要产区。

五月,七股洋香瓜 (上) — 台湾水果月记/之一下了车,行入瓜田间,担任此区洋香瓜辅导种植工作的台南区农业改良场的黄圆满小姐告诉我们,七股之得能成为闻名遐迩的洋香瓜重镇之一,确实有其先天原因。

首先,南台湾炽热的豔阳、少雨气候,以及时时吹拂的凉爽海风,在最适合洋香瓜生长的时节,——秋季,温暖充足的日照,使初长的洋香瓜得能稳定着果、茁壮,进入深冬后,日夜动辄12度以上的剧烈温差,使中果期的洋香瓜得能缓缓累积、凝聚甜度。

而七股近海地区略带盐分的鹹地,轻微逆境激发出的植物求生本能,更使洋香瓜奋勇向下扎根、往上结果,结出一颗颗风味、甜度均令人惊喜惊奇的甜美果实来。
隧道式耕作,呵护备至
目前,台湾的洋香瓜除少数採成本较高的温室直立方式种植外,特别在台南一带,大多数採「隧道式」耕作;须于瓜田上先以支架与半透明塑胶布搭起圆弧如拱的半露天网室,以在多风的空旷田野间有效防寒、保湿;田土上则另覆塑胶布保护,并等距钻洞,使种子能够透气,种植过程备极呵护。

遂而,立于田中,极目四望,但见广漠阡陌间一道道亮白塑胶布龙连绵行列,十分壮观;再一弯腰俯看,则在一排排葱龙茂密青翠盖地的藤蔓绿叶间,时不时,便见一二青底上米白纹路密布的硕大瓜儿露出头来,煞是可爱。

台湾洋香瓜的产期极长,几乎全年均可生长(说真的,台湾哪样水果不是呢?),然一般而言,还是由秋至春、从11月至翌年五月末,寒凉天气,最能结出扎实细緻、果味香味甜味饱满的好瓜;六月之后,气候炎热,生长过于迅速,就难免肉质鬆软、香气寡淡,滋味远逊春秋冬果了。

五月,七股洋香瓜 (上) — 台湾水果月记/之一「尤其要紧的是,」黄圆满说,「瓜要好,瓜田定要『轮作』!」最好是与夏期水稻轮替耕种(其次才是玉米与其他绿肥作物),一者使地力能够休生养息、涵泳回复;另者,稻为水田、瓜为旱田,二者所需养分与易遭侵袭的虫害、杂草均大相逕庭,收成后的稻株残体又是绝佳天然有机肥来源;故此,这幺一轮替,稻季过去、瓜季来临,又是乾乾净净生意满满崭新园地重头开始,「种得的瓜当然好吃!」

——从来都知道,美好的食物,始终是天地自然与人之和谐携手、无间交会而成的迷人结晶,在这瓜田里,竟又再一次得证。


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五月,七股洋香瓜 (上) — 台湾水果月记/之一
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